温肯窦婉莹:哈佛offer+1!从计算机到生物信息学,跨专业叩开名校大门,这个温肯女生的秘诀是……

2022-03-15 12:15 掌上温州客户端 

哈佛大学、达特茅斯学院、卡耐基梅隆大学、华盛顿大学和佐治亚理工大学……刚刚入春,温州肯恩大学计算机科学与技术专业河南籍大四学生窦婉莹就接连收到了5所世界顶级名校递来的橄榄枝。

“哈佛大学就是我的梦校!没想到梦想可以成真!”被哈佛大学计算生物学和定量遗传学专业录取的窦婉莹已对未来充满期待。明明主修的是计算机专业,大学四年,窦婉莹却靠着“练小号”——同时辅修数学和生物信息学两门课程,又和教授组队做科研发论文,成为了温肯第三位被哈佛大学录取的毕业生。

锁定“小众”专业,叩开哈佛大门

谈到斩获哈佛大学offer有何秘诀?

窦婉莹笑谈,可能是因为自己申请的专业够“小众”。“小众”固然代表着申请者人数有优势,但背后也意味着申请的高门槛。以哈佛这一专业为例,就要求申请者同时具有生物学、计算机和数学等相关的学习背景。

为了成功触达心目中的“小众专业”,窦婉莹在选定未来方向起,就在不断为自己练“小号”。除了计算机专业课外,同时辅修了数学和生物信息学两门课程。


窦婉莹和朋友一起记录校园生活

在窦婉莹看来,计算机像是一种工具,能够帮助学习者们从另一个角度审视自己感兴趣的学科,进而在领域间架起桥梁、推动发展。生物信息学,就是她为自己选定的未来方向。“我初高中的生物成绩其实挺差的。”窦婉莹坦言,是大三时,一节由温肯学术副校长杨毅欣博士讲授的生物课,让她意外找到了自己的兴趣所在。在这门“Principles of Biology(生物学原理)”课程中,她第一次接触到了驱动蛋白在人体微管上的行动过程,并为之深深着迷。“我们常常被宇宙的浩瀚复杂所震撼,但人体本身就同样充满奥秘。在我们体内,数十亿细胞正各司其职、相互协作。”
在老师的启发和指引下,窦婉莹了解到原来存在生物信息学这样的学科方向。很快,她成了温肯第一位辅修这一专业的学生。
  作为一门发展相当迅速的交叉学科,生物信息学不仅涵盖了计算机专业知识,更包括了大量生物学知识。“半路出家”的她主动向生物系教授请教、每天“教室—自习室—寝室”三点一线、灵活运用温肯的外网资源……她不仅高分完成了辅修计划表内的课程,而且还以旁听生身份积极活跃在以“General Biology(通识生物学)”和“Medical Genetics(医学遗传学)”为代表的高阶生物课堂上,成了众多教授口中的模范学生。

科研加持,创建全球首个益生菌抗生素耐药性数据库

“我的GPA不是专业最高的,但我的科研经历应该为申请加分不少。”大学期间,窦婉莹参与了多个计算机和生物信息领域的知名国际会议,并在Frontiers in Bioinformatics 和 Environmental Science and Pollution Research 等多个学术期刊上发表科研论文。大三,她更是和生物系助理教授Aloysius Wong博士研究创建了全球首个抗生素耐药性数据库。

窦婉莹参与生物实验

近年来,益生菌的耐药性问题一直是生物科学领域内的重点课题。但由于缺乏系统性的数据库支持,医务人员很难根据最新实验信息进行用药调整。在Aloy教授的启发下,窦婉莹尝试去创建关于益生菌抗生素耐药性的数据库,供医务人员查询。
  如何更好地构建网站,简单易懂地呈现数据?为了解决这些问题,窦婉莹额外选修了网页设计、数据库等相关课程,白天学习,晚上就埋头数据中。面对一些不确定的专业知识,例如信息分类和检索方法,她听从Aloysius Wong博士的建议,从益生菌种类、耐药性和地理分布三个维度进行分类并绘制相应图表,改善用户体验。

经过八个月的摸索、构建和试运行,2021年10月,这一收录近160种耐药益生菌信息和研究的数据库正式上线,成了全球首个跟踪益生菌抗生素耐药性报告的网络工具。目前,她作为第一作者的相关论文已被牛津Database: The Journal of Biological Databases and Curation 期刊收录,即将刊发。

交叉学科,找到人生方向

“温肯一直以来鼓励交叉学科的发展,让我受益匪浅。”沉浸于这样的学术氛围里,窦婉莹不仅取得了亮眼学术成绩,更收获了不少良师益友。

温肯的全球化师资队伍来自世界各地。无论是学习、科研还是未来方向选择,在不知不觉间,向老师们请教已经成了她的一种习惯,“哪怕只是筛选研究生院校这样一件小事,他们也总乐于倾囊相授。” 


窦婉莹(中排左一)参加威兹曼研究所冬季课程

学校开放的国际化氛围也让窦婉莹越来越敢于探索世界。去年冬天,窦婉莹参加了世界顶尖多学科研究中心——威兹曼科学院的冬季课程,和来自国内外各高校的学生们一起探讨基础科学中的不同话题。她和中科院的学生一起共同调查了超冷分子的制备现状。

窦婉莹坦言,自己在大一的时候GPA很低,也曾一度怀疑自己,是有了目标后,一步步坚定规划,才越来越清晰。“生命是一颗种子包含着所有信息逐渐打开的过程,而每个人都有不同的成长道路。在积累经验、等待绽放的同时,绝不能为一时迷茫而焦虑,也不要因为暂时落后而贬低自己。”在温肯四年,窦婉莹变得越来越自信。从计算机科学与技术到生物信息学,她为自己找到了兴趣所在,开辟了一条全新道路。

未来,她表示,自己可能会继续读博,深耕生物信息学领域,贡献自己的一份力量。

通讯员 庄稼

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